Gadolinio

Símbolo: Gd

Número atómico 64

Descripción:

Elemento químico metálico, símbolo Gd, número atómico 64 y peso atómico 157.25, perteneciente al grupo de las tierras raras.

El elemento natural está compuesto de ocho isótopos. Se llama así en honor del científico sueco J. Gadolin.

El óxido, Gd2O3, en forma de polvo, es blanco y las soluciones de sus sales son incoloras.

El gadolinio metálico es paramagnético y se vuelve fuertemente ferromagnético a temperaturas inferiores a la ambiente.

El punto Curie donde ocurre esta transición es de unos 16 K.

Descubrimiento:

Evidencia espectroscópica de la existencia del gadolinio fue observada por primera vez por el químico suizo Jean Charles Galissard de Marignac en los minerales didimio y gadolinita ((Ce, La, Nd, Y)2FeBe2Si2O10) en 1880.

Actualmente, el gadolinio es principalmente obtenido de los minerales monacita ((Ce, La, Th, Nd, Y)PO4) y bastnasita ((Ce,La,Y)CO3F).

Aplicaciones:

El gadolinio tiene la mayor habilidad para capturar neutrones térmicos de todos los elementos conocidos y puede ser usado como barra de control para reactores nucleares. Desafortunadamente, los dos isótopos más idóneos para la captura electrónica, el gadolinio 155 y el gadolinio 157, están presentes en el gadolinio en pequeñas cantidades. Como resultado, las barras de control de gadolinio pierden su efectividad con rapidez.